EXTRAGEREA MATERIILOR PRIME

1. Extragerea materiilor prime
Urmărind filosofia internă a principiului purităţii, CREATON nu foloseşte decât surse naturale pure de argilă, lut  si apă care sunt extrase din apropierea fabricilor producătoare. Argila şi lutul sunt principalele componente ale țiglelor ceramice. Ambele materii prime s-au format după şi în timpul glaciaţiunii ca rezultat al descompunerii feldspaţilor.

Combinată cu apa, argila se transformă într-un material modelabil cu o structură foarte fină şi o bună capacitate de absorbţie de apă. Este adevărat că se şi contractă dar arată şi o stabilitate extremă în cazul coacerii.

Lutul datorită conținutului mare de cuarț, are o structură particulară mai dură, decât argila. Datorită legăturilor de fier, în timpul extrudării, se dezvoltă culoarea roșcată, caracteristică țiglelor.
Materiile prime se pot mina din adâncimi de până la 18 metri, cu excavatorul gigantic. Este evident că, în conformitate cu concepția noastră, după utilizarea minelor, acestea sunt „înapoiate” naturii.

2. Transport
De vreme ce sursele de materie primă sunt în imediata vecinătate a fabricilor, poluarea din transport este practic inexistentă în cazul nostru. Transportul materiei prime la fabrică, de exemplu cum este cazul la Großengottern, se face cu banda transportoare şi către alte fabrici cu camionul.

3. Depozitarea argilei
Dacă nu mai există loc în depozite pentru materia primă, aceasta se înmagazinează pur şi simplu afară.

PREPARARE

4. Boxpaleți
După ce ajunge la fabrică, materia primă ajunge la zona de procesare în casete de alimentare în care materiile prime sunt proporţionate optim. Mixturii create i se adaugă apă şi este procesată până devine o masă de granule foarte fine prin acţiunea unor roţi cântărind mai multe tone.

5. Mixerul
În mixer, masa rezultată se amestecă în continuare până ce granulele devin mai mici de 20 mm.

6. Moara cu role
În moara cu role, mixtura este iar mărunţită până granulele conţinute devin mai mici de 0,8 mm. În fabrica de la Guttau, acestea sunt aduse la dimensiuni mai mici de 0,035 mm. Prin această procedură obţinem robusteţea modelelor de top din gamele „PREMION“ şi „KERA-Biber“.

7. Camera de umidificare
Mixtura este apoi transportată la camera de umidificare pe bandă rulantă. Produsul stă aici aproximativ două săptămâni până când materia primă atinge condiţiile optime pentru începerea producţiei şi o umiditate constantă.

8. Distribuitorul circular
În momentul în care mixtura atinge condiţiile optime, este transferată într-un distribuitor circular. Masa de argilă este umezită şi presată în şiruri lungi de argilă. Pentru că aceste şiruri sunt lipsite de noduri, sunt materialul ideal pentru modelat.

MODELAREA

9. Presa de extrudare cu vacuum
Materialul pentru modelat este acum încărcat în presa de extrudare cu vacuum. Presa creează un şir continuu de argilă eliminând chiar şi cele mai mici bule de aer din material.

10. Tăierea cu fir
Şirul continuu de material este tăiat în bucăţi mai mici cu ajutorul unui fir oțelit ascuţit ca o lamă.

11. Presa rotativă
O bandă rulantă duce ţiglele nefinisate la o presă rotativă pentru modelarea finală a acestora. Bucăţilor de argilă tăiate li se dă forma aici folosind o presiune mare. În plus, presa este alimentată constant cu curent continuu pentru a asigura desprinderea facilă a țiglei. Prese de înaltă performanţă modelează 3000 de țigle pe oră.

Matriţele sunt făcute din diverse combinaţii pe bază de gips într-o fabrică proprie. Avantajul acestor tipuri de matriţă este că ele absorb apa eliminată în procesul de presare, creând astfel o peliculă de apă între piesă şi matriţă.

Cum aici se lucreează cu forţe enorme, aceste matriţe se înlocuiesc de mai multe ori în timpul unei zile.

ÎNNOBILARE

12. Uscătorul
Deja presate, ţiglele sunt acum aduse la un uscător şi stivuite pentru câteva ore. Se extrage încă o dată umezeală din amestec. Acest procedeu de uscare este condiţia de bază pentru următoarele procese.

13. Procesul de angobare/glazurare
În cursul angobării, care este cel mai întâlnit mod de finisare al țiglelor, o maşină pulverizează un strat fin de amestec argilos pe plăci. În timpul coacerii, acoperirea (angobarea) va face corp comun cu țigla de argilă.

Acest procedeu permite obţinerea culorilor acoperişurilor şi păstrarea acestora pentru o perioadă îndelungată. În acest fel este realizată colecţia de înaltă calitate denumită „NUANCE“.
În principiu glazurarea se face asemănător angobării, doar că în acest caz, se acoperă suprafaţa ţiglei cu o mixtură de quarţuri pre-topite în centrifugi închise, înainte ca țiglele să intre în cuptor pentru coacere.

Țiglele noastre pentru acoperiş din gama „FINESSE“ care au factor de protecţie pentru acoperiş, dar şi gama exclusivă „NOBLESSE“ sunt realizate cu o suprafaţă exterioară deosebit de fină. Din acest motiv particulele de praf nu pot sta acolo prea mult timp. Prima ploaie le va spăla de acolo pur şi simplu. Acoperişurile glazurate CREATON vor fi mereu arătoase şi în condiţie optimă.

PROCEDURA DE COACERE

14. Aparat de preîncălzire
Țiglele pre-încălzite sunt amplasate în aşa numitele casete H. Acestea permit căldurii din cuptor să atinga toata suprafata ţiglelor. Înainte de a ajunge  în tunelul cuptorului, țiglele trebuie să treacă prin zona de pre-încălzire.

15. Furnalul tunel
Tiglele sunt coapte la temperaturi ce depăşesc 1,000°C într-un cuptor tunel. Acest proces durează mai multe ore. Datorită temperaturilor extraordinar de mari, argila se strânge şi se întăreşte. Țiglele se micşorează puţin în procesul de coacere, dar în acelaşi timp devin  mai puțin solide.
Transformările ce au loc  pot fi identificate în două procese separate:
a) transformarea cristalelor la temperaturi de 550-600°C
b) o parte din masa cristalină topită cimentează părţile netopite între ele în timpul răcirii.

16. Celulele de răcire
În momentul în care coacerea s-a încheiat, plăcile sunt răcite până spre temperatura camerei folosind ventilatoare gigantice.

PRELUCRARE POST-PRODUCȚIE

17. Răcire
După procesul de extrudare, țiglele sunt răcite până la temperaturi obișnuite cu ajutorul unor ventilatoare.

18. Control de calitate
După răcire plăcile sunt supuse unui control de calitate, în cadrul căruia țiglele sunt încercate cu un ciocan căutând tonul specific unei plăci cu consistenţa corectă. În plus plăcile sunt cercetate vizual pentru a confirma dacă ele corespund cerinţelor de calitate impuse de CREATON.

19. Împachetare
După ce plăcile coapte trec de inspecţia de calitate, sunt împachetate în benzi de polipropilenă reciclabilă în pachete mici, uşoare de manipulat.

20. Zona de încărcare
Țiglele preambalate sunt depozitate în zona de încărcare şi apoi eventual transportate pe şantier cu camionul.

Procesul de productie exemplificat video